Il miglior cervello al mondo

Il cervello ha molti requisiti nutrizionali che lo aiutano a svolgere i suoi ruoli. Richiede glucosio come fonte di energia, un composto facilmente metabolizzato dai carboidrati. Diverse vitamine e antiossidanti aiutano a proteggere il cervello dalle lesioni, mentre alcune vitamine e acidi grassi esercitano anche ruoli specifici che aiutano le cellule del cervello. I migliori alimenti cerebrali contengono molti di questi importanti nutrienti in forma facilmente digeribile.

Grani integrali cotti e macinati, come il grano, la farina d’avena, l’orzo e il miglio, sono carboidrati sani che possono essere digeriti rapidamente per produrre lo zucchero di glucosio. Un modo conveniente per consumare grani interi è come pane al forno, anche se cracker e cereali possono essere altrettanto nutrienti. Le informazioni descritte in “Nutrizione avanzata e metabolismo umano” indicano il glucosio come principale combustibile per il cervello, con consumo quotidiano di almeno 100 g di carboidrati necessari per fornire abbastanza glucosio per alimentare le funzioni del cervello. I grani interi sono anche buone fonti di vitamine B, selenio e fibre solubili. La fibra solubile può regolare i livelli di colesterolo nel sangue, che riducono i rischi di malattie cardiovascolari e lesioni cerebrali, come ad esempio l’ictus.

I pesci grassi, come salmoni, sgombri, tonni, aringhe e sardine, sono fonti ricche di acidi grassi essenziali. Forse i più importanti sono gli acidi grassi omega-3, che sono essenziali per la funzione del sistema nervoso e cerebrale. Uno studio su “aspetti biochimici, fisiologici e molecolari dell’alimentazione umana” indica che gli acidi grassi omega-3 sono necessari per la sintesi mielinica; il mielin è la guaina protettiva attorno ai nervi che consente un rapido flusso di impulsi cerebrali. Inoltre, gli acidi grassi omega-3 svolgono un ruolo cruciale nel comportamento e nella cognizione: le carenze sono state associate alla depressione, alla dislessia e ai disordini del deficit di attenzione.

I mirtilli sono particolarmente ricchi di antiossidanti, che agiscono per proteggere i vasi sanguigni e il cervello dallo stress ossidativo creato dai radicali liberi. Uno degli antiossidanti è la vitamina E, che può combattere l’età legata alla perdita di capacità cognitive. Uno studio condotto dai ricercatori dell’Università di Barcellona e pubblicato in “Neuroscienza nutrizionale” nel 2005 ha scoperto che le diete ricche di mirtilli hanno migliorato significativamente la capacità di apprendimento, la memoria e le abilità motorie dei ratti invecchiati. Inoltre, le antocianine nei mirtilli sono state trovate per promuovere la nuova crescita dei neuroni nella regione amigdala del cervello.

Molti noci e semi sono buone fonti di proteine, minerali, vitamina E, acidi grassi omega-6 e alcuni aminoacidi essenziali. Ad esempio, i semi di zucca e di sesamo sono entrambi ricchi di tirosina, l’amminoacido necessario per la sintesi della dopamina. La dopamina è un neurotrasmettitore che regola l’umore e coordina il movimento. Molti noci e semi sono buone fonti di vitamine B. Le informazioni pubblicate in “Vitamine: Aspetti fondamentali in nutrizione e salute” indica che la vitamina B-6 è necessaria per produrre la dopamina e la serotonina, che sono entrambi essenziali per la comunicazione tra i neuroni. L’acido folico è necessario dal cervello per mantenere la memoria e la concentrazione. La vitamina B-12 è associata a funzioni cerebrali più alte e la sua carenza induce a sintomi molto simili alla malattia di Alzheimer. Esempi di noci e semi particolarmente sani sono le noci, mandorle, cashew, nocciole, semi di lino e semi di girasole.

Pane integrale

Pesce grasso

Bacche ricche di antiossidanti

Noci e semi