Cosa è l’inquinamento terrestre?

L’inquinamento è l’introduzione di materiali nocivi nell’ambiente. A volte le sostanze presenti in natura possono essere insicure se la loro presenza provoca danni o interrompe cicli naturali nell’ecosistema. Ad esempio, i fertilizzanti possono trarre beneficio dalle piante fornendo le sostanze nutritive necessarie, ma la sovrapplicazione può uccidere le piante con il potenziale che la deriva o il deflusso influenzerà altre aree non indirizzate. Il concime un tempo utile diventa un inquinante.

fonti

La terra può essere inquinata direttamente con un smaltimento improprio di contaminanti. Il paesaggio funziona teoricamente come un bersaglio, con inquinanti dell’aria e dell’acqua che danneggiano anche l’ambiente. Le fonti di inquinamento atmosferico includono la pioggia acida, causata dalle emissioni industriali e dalla deposizione di particolato da incendi e combustione. L’inquinamento idrico può a sua volta contaminare la terra attraverso il deflusso agricolo e urbano.

effetti

Gli impatti ambientali dell’inquinamento del suolo dipendono dalla natura dell’inquinante. Gli erbicidi ei fungicidi si degradano relativamente rapidamente nell’ambiente. Tuttavia, i pesticidi non selettivi possono potenzialmente danneggiare qualsiasi organismo che viene a contatto con esso, indipendentemente dal fatto che sia stato il bersaglio iniziale. Questi agenti velenosi possono causare tumori e difetti di nascita, nonché irritazioni cutanee a breve termine. L’inquinamento industriale può rallentare la crescita delle piante e ridurre la resa delle colture, secondo uno studio del 2004 pubblicato in Encyclopedia of Plant and Crop Science. Alcune tossine persistono nell’ambiente senza rompersi facilmente. Questa mancanza di azione consente a questi inquinanti di accumularsi e diventare più tossici in concentrazioni più elevate.

Significato

Il significato dell’inquinamento del suolo è una funzione del danno che provoca. Uno studio del 2007 Cornell University ha stimato che l’inquinamento provoca ogni anno 40 per cento di tutte le morti in tutto il mondo. L’inquinamento del suolo raramente colpisce solo il paesaggio. Come i rifiuti si decompone, può rilasciare le tossine nell’aria o nelle fonti di acque sotterranee, combinando i suoi effetti.

Pulire

Aggiungendo agli effetti e al significato dell’inquinamento terrestre è il costo della pulizia. La decontaminazione dei suoli inquinati, per esempio, richiede misure estese che possono essere costose. Gli effetti dell’inquinamento terrestre diventano non solo ambientali, ma anche economici. L’esecuzione da parte dell’Agenzia statunitense per la protezione dell’ambiente nell’esercizio 2009 ha provocato 387 nuovi casi di criminalità ambientale e impegni per la pulizia di oltre 700 milioni di tonnellate di rifiuti pericolosi da parte dei violatori delle normative ambientali. L’attuazione porterà inoltre oltre 5 miliardi di dollari in investimenti per la pulizia dell’inquinamento.

Soluzione

I risultati dell’applicazione dell’APE illustrano la necessità di risorse per continuare a monitorare la conformità delle questioni relative all’inquinamento del suolo, nonché la necessità di istruzione e consapevolezza. È essenziale che il grande pubblico e le imprese diventino più consapevoli dell’impatto dell’inquinamento terrestre sia sull’ambiente che sulle persone.