Quale ruolo gioca il potassio nella contrazione muscolare?

Il potassio condivide molte caratteristiche con il sodio minerale più prominente. Come il sodio, il potassio esiste solitamente in forma salina, come il cloruro di potassio. Il potassio, insieme al sodio e al calcio, funziona come un elettrolita, il che significa che bilancia la quantità di fluido nel corpo e trasmette i piccoli impulsi nervosi elettrici. Il suo ruolo nella trasmissione degli impulsi elettrici dà al potassio un ruolo importante nelle contrazioni muscolari.

Sodio e potassio

Il St. John Providence Health System riferisce che la maggioranza del potassio nel tuo corpo può essere trovata nel tuo tessuto muscolare. La maggior parte del potassio risiede all’interno di ogni membrana cellulare, mentre gli ioni di sodio rimangono nel fluido che circonda le cellule. L’equilibrio tra sodio e potassio crea un gradiente elettrico e chimico che funzioni per trasportare molecole dentro e fuori dalla cellula e trasmettere segnali nervosi che inducono la contrazione muscolare.

Trasmissione nervosa

I nervi trasmettono piccoli impulsi elettrici come segnale alle cellule muscolari. In risposta all’impulso elettrico, gli ioni di sodio attraversano la membrana cellulare nelle cellule. Ciò provoca uno squilibrio nella concentrazione di ioni, che induce il movimento degli ioni di potassio per cercare di ripristinare l’equilibrio. Ciò si verifica attorno all’intera membrana cellulare, portando l’impulso elettrico attorno alla cella.

Potassio e calcio

Oltre agli ioni di potassio, le cellule contengono anche ioni di calcio. L’impulso elettrico stimola gli ioni di calcio per muoversi attraverso la membrana cellulare al fluido che circonda la cellula. Questo movimento di ioni di calcio innesca la contrazione della cellula muscolare. Gli ioni di magnesio presenti nel fluido che circonda le cellule generano una piccola carica elettrica in risposta agli ioni di calcio e spinge gli ioni di calcio attraverso la pompa di potassio sensibile al calcio nella membrana cellulare. Questo stimola gli ioni di potassio per uscire dalla cellula, che produce rilassamento delle cellule muscolari.

Significato

Il potassio svolge un ruolo fondamentale nella normale funzione nervosa e muscolare. Un basso livello di potassio inibisce il rilassamento muscolare, provocando muscoli rigidi che portano alla tensione e alla funzione compromessa. I sintomi comuni di una carenza di potassio includono la debolezza muscolare e gli spasmi e, se non trattati, la carenza di potassio può causare la rottura del tessuto muscolare, una condizione nota come rabdomiolisi. L’Istituto di Medicina raccomanda che gli adulti consumano 4.700 mg di potassio al giorno per sostenere la funzione muscolare, mantenere il cuore battendo ritmicamente e mantenere una pressione sanguigna sana.